Can Ràfols – Terraprima

Xarel·lo, Riesling. D.O. Penedès.

Fidel representant de la complexa expressió mineral del Garraf.

Xarel·lo procedent de ceps vells i Riesling, recollida manual. Fermentació tradicional sense l’addició de llevats seleccionats, amb part de Xarel·lo fermentat en bóta de castanyer.

  • Vista: groc palla.
  • Olfacte: fruita blanca fresca, notes florals d’herbes aromàtiques i fumats.
  • Gust: mostra complexitat i la mineralitat del terrer singular del Garraf. El Xarel·lo aporta estructura i amplitud al vi i el Riesling la finura i profunditat.
  • Maridatge: Verdures a la graella, peix blanc, rissottos i arrossos cremosos, marida fantàsticament bé amb la cuina oriental.

El Celler: Incrustat a la roca del Garraf

Can Ràfols dels Caus és un dels cellers més singulars i atractius d’Europa i permet comprendre com aquesta propietat ha conviscut en harmonia amb el seu entorn des de fa dos mil anys.

Als vint-i-cinc anys de l’inici de la seva aventura enològica, en Carlos Esteva decideix fer un gran pas amb la construcció d’un nou celler. L’objectiu no era encabir més tines, hectolitres i ampolles, sinó treballar millor. Amb aquest projecte, es va incrementar el potencial qualitatiu, atès que tot estava ja orientat a treballar més a fons les microvinificacions, per tal de separar encara més els raïms de les diferents parcel·les, i continuar investigant.

El nou celler és, abans que res, una mostra de respecte a un entorn únic d’alt valor paisatgístic, amb una arquitectura llegada per un passat històric. Amb aquest objectiu i tenint cura de tots els detalls al màxim, s’ha dissenyat un celler de vinificació i criança totalment incrustat en la roca del Garraf, invisible des de l’exterior, completament integrat en el paisatge i projectat a diferents nivells a fi de facilitar la vinificació per gravetat.

Una mica d’història

A Can Ràfols dels Caus la història no s’explica, es percep.

La finca té un passat mil·lenari. Els documents més antics que es refereixen a la seva existència es remunten a l’any 992. No obstant això, el primer esment a la família Caus està datat el 1478.

En efecte, els orígens de la masia fortificada, que ha estat històricament l’epicentre de l’activitat de la finca, daten del segle XV. Ben a prop, però, existeixen elements arquitectònics que testimonien l’origen romà d’aquesta propietat.

Justament, el principal encant d’aquesta masia és que ha estat ampliada i modificada al llarg dels segles. Així, les pedres dels arcs de la casa principal daten de 1634, mentre que la capella actual, edificada sobre una altra preexistent, té un portal de l’any 1788. Aquests elements, junt amb moltíssims altres, donen lloc a una estructura complexa que conserva una prodigiosa harmonia amb l’entorn.

La vocació agrícola d’aquesta propietat es reflecteix en l’escut de la casa, conformat per una arada, una aixada i un falçó, utensili que s’emprava en la verema. Aquest instrument dóna fe d’una llarga tradició vinícola a Can Ràfols dels Caus.

L’any 1979 en Carlos Esteva decideix anar a viure a la finca del seu avi, Can Ràfols dels Caus.

Els seus primers contactes amb la viticultura van tenir lloc a Menorca, a la dècada de 1970, però no va ser fins que es va fer càrrec de la finca familiar quan va decidir implicar-se en cos i ànima a la producció de vins de qualitat, tot potenciant les característiques del paisatge i l’arquitectura del lloc en un marc sostenible.

L’arribada d’Esteva al Garraf  va suposar tota una revolució: no només es va aplicar a restaurar la noble masia, que es trobava en un estat ruïnós, sinó que va regenerar l’explotació de les seves vinyes, introduint noves varietats i mètodes de conreu, apostant per l’excel·lència vinícola, amb un caràcter singular i dotant el celler d’una identitat pròpia.

Amb diverses dècades de trajectòria en l’univers del vi, Carlos Esteva continua distingint-se per la seva àmplia cultura en aquest sector -ha estat nominat titular de la prestigiosa Académie Internationale du Vin– i per la seva capacitat per a diversificar-se: no conforme amb haver creat una vintena de referències a Can Ràfols dels Caus –entre vins i caves–, ha impulsat altres projectes com Mas Oller, a l’Empordà, i Can Camps, una petita finca situada al bell mig del Parc Natural de Garraf.

El valor del Terroir

Els vins de Can Ràfols dels Caus procedeixen d’una terra que no s’assembla a cap altra: el Massís del Garraf, un paisatge totalment original i únic a tot Catalunya.

Geogràficament es tracta d’una gran massa calcària pertanyent a l’extrem meridional de la serra del Litoral i limitada per la plana del Penedès i el mar Mediterrani.

És un paisatge d’austera bellesa, format per una successió de turons arrodonits -alguns de més de 500 metres d’altitud-, solcats per valls profundes i vessants escarpats, deixant a la vista parets rocoses de color gris blanquinós. Aquesta orografia limita molt la quantitat de terra cultivable.

El sòl

És poc profund, de vegades arriba a 40 cm, on aflora la roca mare formada per estrats de calcàries dolomítiques, que es componen de carbonat càlcic i magnèsic i una gran riquesa en microelements  i minerals absorbibles per la planta, els quals atorgaran una major personalitat al vi. És interessant notar que el material calcari domina a las zones productores de grans vins, ben perfilats, que tenen un caràcter molt acusat, conserven bé l’acidesa i estan dotats d’un gran potencial d’envelliment.

Aquestes roques, sotmeses a l’acció de l’aigua i l’aire propicien la formació de processos d’erosió de tipus càrstic, donant lloc a nombrosos avencs, coves, caus i infinitat de tarteres.  Les restes de fòssils marins que apareixen en algunes parcel·les, com La Calma o El Rocallís, recorden que fa uns 20 milions d’anys tota aquesta zona formava part del fons marí.

El clima

El Massís del Garraf té un mesoclima molt particular. Les precipitacions son escasses,  uns 350 litres/m² en període de vegetació.

Els dies amb molta insolació són calorosos, però l’efecte termoregulador del mar, a uns 15 km de distància, visible des de les parcel·les més altes, provoca la presència de brises marines que, a partir del migdia, refresquen i permeten que les plantes completin el cicle vegetatiu amb una maduració del raïm més perllongada, afavorint la concentració de sucres i la maduresa polifenòlica. Tot això deriva en el desenvolupament de molècules aromàtiques més fragants i subtils.

La vegetació

En aquests sòls, àrids i rocallosos, només perviuen espècies baixes de matolls i plantes aromàtiques (farigola, romaní, sajolida, te de roca). D’aquí prové sens dubte  el caràcter mineral i les notes d’herbes mediterrànies dels vins de Can Ràfols dels Caus, on les vinyes s’esforcen per sobreviure en un terreny en el qual les arrels han de penetrar entre les esquerdes de les roques per obtenir l’aigua i els nutrients. 

En un mosaic de màquies i garrigues, amb plantes de procedència africana, completen la vegetació de la zona el margalló, espècie endèmica i protegida del Garraf, alzines i roures, i alguns arbres de ribera, que apareixen en els llocs més humits.

La mà de l’home ha aportat els conreus d’oliveres, ametllers i vinyes, que s’enfilen des de les fons de les valls fins a les vessants dels turons, coronant un paisatge d’inusual bellesa.

La vinya

La finca de Can Ràfols dels Caus se situa a uns 300 metres d’altitud, entre les valls delimitades per dos torrents, amb les vinyes esglaonades sobre els pendents. La propietat original compta amb unes 450 hectàrees, a les quals s’han de sumar 250 hectàrees adquirides recentment per tal d’evitar el desenvolupament d’una pedrera que suposava una seriosa amenaça per a l’equilibri mediambiental d’aquesta zona del Garraf, on perviuen unes vinyes molt velles, salvades de convertir-se en pols de ciment per la ferma voluntat de Carlos Esteva.

Les vinyes, fragmentades en petites parcel·les, ocupen  unes 90 hectàrees de terreny, on es conrea un autèntic ventall ampelogràfic: res menys que 28 varietats de raïm. L’inquiet caràcter de Carlos Esteva, i el seu afany per experimentar amb un ampli catàleg de varietats, l’ha portat a introduir al Garraf  alguns raïms que mai s’havien conreat al nostre país, com Chenin blanc i Incrocio Manzoni.

En la actualitat, aquestes varietats conviuen a Can Ràfols dels Caus amb altres d’origen autòcton, com les blanques Xarel·lo i Macabeu, o la negra Sumoll, junt amb una llarga selecció de varietals forans: Chardonnay, Sauvignon blanc, Roussane, Merlot, Cabernet franc, Pinot noir o Cabernet sauvignon.

Conscients que els bons vins només poden procedir de bons raïms, de vinyes equilibrades en les quals els rendiments permeten assolir la maduresa adequada, es posa una gran obstinació en deixar que la naturalesa segueixi el seu curs, prescindint de productes químics, fent servir només adobs orgànics, collint a mà cada cep i respectant les fermentacions espontànies, sense addició de llevats seleccionats, amb la finalitat d’obtenir el millor vi.